浅谈法律

關於消費者的權利

我不說大家亦知道,個人的權利或所謂公民權在美國是非常受到重視的。美國這個自由民主國家,就是奠基在這些權利上。姑勿論美國是否過份看重了公民權,對個人來說,這些由上至憲法下至地方條例產生的權利無可否認作出了很大的保障。消費者權利便是公民權之一種,由於消費者權利涉及廣泛,本文祇能作粗略的簡介,希望讀者對這方面的法律有初步的認識。
 
假如你在購買商品或服務後,發覺被人誤導或賣方使用不公平的手段,你的法定權利可能遭到了侵犯。這時候你有三種選擇:
一、向華州檢察長辦公室(電話 1-800-551-4636)或美國聯邦貿易委員會作出投訴。
二、上法庭提出訴訟。
三、到專門排解糾紛的中心接受庭外調解。
 
你的補償包括:
*禁止營業者使用欺騙或不公平的手段。
*取得金錢上的賠償。
*在某些情況下獲取相當於你實際損失的三倍的賠償。
 
有關以下和其它的買賣,州法更對消費者作出了特別的保障:
*購買助聽器。
*兜攬慈善捐款。
*購買野營會會員資格。
*購買健身俱樂部會員資格。
*修車、買車或收回汽車。
 
關於消費者交易中的貸款問題,你亦有其它權利,比如說:
*貸款人能夠收取多少利息是受到法律管制的。
*用信貸購物時你有權知道正確的利息及其它收費。
*你可以要求信用報告機構供給收在你檔案內的所有資料,他們絕不能拒絕你的要求;此外,你亦有權挑戰這些資料的正確性。
*銀行或貸款機構必須在書面上透露所有有關貸款的開支。
*因申請人的種族、膚色、性別、宗教信仰、國籍年齡而拒絕貸款是屬於違法的;貸方亦不能因為你有殘障、或者你的收入全部或部份來自福利而拒絕貸款給你。
 
此外,收債機構依法不能:
*刊登或恐嚇要刊登債務人的名字。
*自稱屬於執法機關。
*向別人透露你的債務。
*在你有律師代表後與你接觸。
*於一星期內在你工作的地方與你接觸超過一次。
*在晚上九時至上午七時之間打電話到你的住所。
*不依正當法律手續來扣取你的工資。
 
 
信用報告影響大 出錯誤應儘快糾正
 
住在美國,沒有信用(Credit)或信用不好的話,諸多不便。買車難(除非一次付清)、買屋難、租房子也難。信用通常是從你自己開始獨立生活,日積月累出來的。準時付房租、準時付各種帳單、準時分期付款,便可慢慢建立良好的信用。一個人信用好,在生活上除了方便之外,更可多些選擇和彈性。

您是否因信用不好而被拒信用貸款
根據「公平信用報告法」,如果你被拒信用貸款的話,貸方必須告訴你,他們的決定是否與你的信用報告有關。法律規定,任何人使用信用報告機構(Credit Reporting Agency)得來的資料來拒絕你的信用貸款申請、申請租房、申請保險或申請就業等的話,必須讓你知道提供消費者報告的信用報告機構的名稱、地址及電話號碼。此外,若你要求的話,這些機構必須接受並考慮你給他們提供有關你信用史的資料。
 
您想知道您的信用嗎?
您有權知道信用報告機構所有記錄在案關於你的資料。一接到你的要求,信用報告機構必須給你一份完整的報告,以及所有最近索取你的信用報告的名單,但你先要提出書面要求。如果你在申請貸款、保險或工作被拒後六十天內提出要求,有關機構必須免費給你一份信用報告。否則,一份報告大概需費八元半。以下是美國三大信用報告機構:
 
Equifax Inc.
Consumer Services
P.O. Box 10596
Atlanta, GA 30348-5496
1-800-997-2493
 
Experion (Formerly IRW)
National Consumer Assistance Center
P. O. Box 2104
Allen, Texas 75013-2104
1-888-397-3742
 
Transunion Corp.
Consumer Relations Disclosure Center
P.O. Box 1000
Chester, PA 19022
1-800-888-4213
 
在這些機構給你報告之前,他們一般需要知道你的全名、目前及過去幾年的住址、配偶的全名、社會安全號碼、出生日期、白天及晚上的電話號碼,以及用來証明你身份的駕駛執照影印本或最近的帳單。
 
發現報告有錯誤的話怎麼辦?
你有權對你的信用報告上任何資料提出爭論。若你發現有錯誤的話,應立即通知信用報告機構,以書面要求他們重新調查;如果你手上有支持你觀點的証據,寄給他們參考。切記要清楚指出報告錯在哪裡、解釋為什麼出錯、最後要求機構糾正或刪除錯誤。除非報告機構有理由相信你的爭議毫無根據,否則他們必須在合理的時間內重新調查清楚並糾正錯誤。然後你有權要求機構把改正後的報告寄給所有在過去六個月內索取過你的報告的地方或人士。
 
調查不果怎辦?
如果調查後仍不能解決雙方的爭議,你有權要求把你的解釋放在報告內,也可以要求報告機構把你的解釋寄給所有在過去六個月內索取過你的報告的地方及人士。只要你在信用申請被拒後三十天內提出此項要求,便沒有另外收費。
 
我怎麼知道報告已改過來?
你認為報告應改過來後再等上至少三十天,然後再要一份報告查看。如果錯誤仍在,用掛號信通知報告機構,他們不合作的話,你便需考慮找律師幫忙。
 
報告上的資料可留存多久?
一般來說,報告機構最多只能保留有關對你不利的資料達七年,以下的例子除外:
*破產資料可保留達十年。
*有關申請年薪超過二萬元的工作資料沒有期限。
 

找裝修公司應注意之事項

有屋階級少不了與裝修公司或工程承包人打交道的時候,這些裝修工程的費用動輒數千元,一不當心,很容易賠了夫人(費用)又折兵(裝修不當),還可能會惹上官司。所以,知彼知己才能避免無謂的爭執和誤會。

如何知彼知己

–做一點研究工作:你的房頂漏水,屋子需要油漆,抑或廚房需要裝修?在你去找承包人之前,應該向朋友、鄰居、附近的五金店、房屋署調查員等打聽一下,看看你有什麼實際的需要,什麼是最妥善的辦法,需要什麼材料,以及材料的價格等等。

–物色至少兩、三個承包人:先向朋友及鄰居打聽有沒有相熟的承包人可供介紹,如果他們用過而又滿意承包人的手工,通常應該靠得住。其他如房屋裝修店、建築材料店或商會等,都可介紹有關你需要的承包人。最後,不要忘記打電話給州勞動工業局(800-647-0982)查核承包人的牌照是否有效。

–工程估價:有可能的話,你應至少獲取三個承包人對你工程的估價(通常這些估價是免費的),有助你決定最後的合同。估價應該包括工程範圍、材料的選擇,以及全部工程費用。計算工程費通常有兩種辦法。第一種是定價估價,即承包人答應以事先協定的固定價格承包整個工程,如果你在中途想修改部份工程的話,你便需要與承包人另外議定價格。第二種是所謂「成本加利潤」估價,承包人完成工程後,把所有發票及人工成本交給顧客,然後再加上一個百分比︱通常是百分之二十,作為承包人的利潤及間接費用。

–比較估價:你接到各承包人的估價單後,應該小心比較,確定每個估價都包括你所有的需要,如果估價中有些你不需要的項目,記著與承包人議會時提出。承包人提出估價之時,祇不過是談判合同的開始而已。

不過,你要記著,最低的估價並不一定是最佳的選擇。估價若偏低,那可能表示承包商並不完全了解工程的範圍,或其經驗不足以準確地估計人工及材料的成本。

簽合同應注意的事項:

你一旦同意某個承包人的估價,應該馬上把合同寫清楚,一份清楚的合同應包括以下的內容:

–詳盡的工程範圍。
–清楚列出各樣所需材料(牌子、質地、大小、顏色等)。
–合同總共費用以及付款時間表。如果有承包人要求大筆訂金如百分之五十以上的話,你便要加倍當心了。
–寫下所有承包人作出的承諾。
–誰負責申請建築許可證。
–開工及完工時間。
–有沒有任何保證。
–誰負責工程後的清掃工作。
–雙方簽名。

如果你需要進一步的資料,除了可電州勞動工業局之外,亦可向州檢察處的消費者熱線800-551-4636 查詢。