浅谈法律

外國人和社安卡

從前在美國申請一張社會安全卡(Social Security Card)容易得很,甚至一個短暫逗留在美國的外國遊客都可以申請得到。但在九一一事件發生之後,別說是外國遊客,即使在美國有其他長期非移民身份的外國人申請自己的社會安全卡都不容易。但社會安全號碼變得愈來愈重要,沒有的話,在美國做什麼都不行,尤其是社安制度已经成为联邦福利的重要部分,每年有近五千万人获益。社安制度的目的是为了给残疾人,退休人仕,老人以及其他有需要的人提供援助。对于外国人,社安体系有相当多的限制,美國政府對社安卡的申請採取愈來愈嚴格的措施。

誰可以申請社會安全號碼?
社會安全管理局(Social Security Administration)一般只能把社會安全卡給予以下人士:美國公民、合法永久居民,或那些獲得國土保安局授權在美工作的外籍人士,如難民、政治避難者、持工作簽証人士以及自由聯盟國家公約組織的公民。

对于住在美国的外国人,擁有社安卡和社安号是非常有用的。從申请信用卡,開银行户口,考駕照,到上学,工作,租屋买屋,几乎处处都要求提供社安号。但是,社安局对社安号申請作出越来越多限制。 如果没有合法工作许可或其他政府部门的推荐,社安局就不会发社安号。比如有H-1, L-1, O以及P等工作身份的人便有资格申请社安卡。此外,持允许在一定条件下工作的J-1, F-1(條件為出具就業信或将獲得来自美国国内的合法收入)等身份持有人同样可以申请社安卡。但H-4, F-2, TD等附属身份,以及B-1/B-2探親访友的外国人便不满足申请社会保障卡的条件。因此,如果换工作或居留身份發生变化,需要申请新的社保卡。獲得移民局工卡的人,不管是什么原由獲得,都可申请社安号。

外国人没有社保卡,同样可以申请驾照(视乎那个州而定, 華州可以, 只要提出書面說明没有社安號便行)、購買医療保险、獲取某些州保障计劃的利益。只是没有社安号,在生活上诸多不便。

社會安全號碼有什麼用途?
社會安全號碼從前主要用來報稅,以及在納稅人退休後領取退修金。但在今天,社安號碼的功用已被擴大到無孔不入的地步。它不單用來報稅,還被看作為有權在美國工作的其中一種証據,以致很多人把它稱作為「工卡」,其實是不對的。現在申請駕駛執照、開銀行帳戶、甚至租房子,都要社安卡。原因之一是社安號碼已和信用聯繫在一起。社安號碼已變成一種變相的身份証號碼,沒有的話在美國舉步難行。

如何申請社安卡?
可到就近的社安局辦公室填寫社會安全號碼申請表(Form SS-5),申請時必需帶上所有文件和身份証明的原件。社安局不接受任何影印本,如果申請人有移民局發給的工作許可證,必需帶給社安局來審核。如果一切順利的話,申請人應該在兩星期後便收到社安卡。但社安局若需要調查申請人証件的真實性,那就不止兩星期了。

社安卡有幾種?共分三種。第一種上面只有姓名和號碼,這種社安卡只發給美國公民、永久居民,以及在美國有永久工作權的外籍人如獲得政治庇護的人士,這些人在美國工作不受限制。第二種印有「有移民局授權方可工作」(Valid for Work Only with DHS Authorization)的字樣。專門發給有移民局工作許可在美國短期工作的外籍人。第三種印有「工作無效」(Not valid for employment)的字樣,專發給那些在美國有合法身份但無權工作的外籍人。申請人將來若獲得移民局的工作許可的話,可申請更換一張沒有註明「工作無效」的社安卡,新卡的號碼和舊卡一樣,申請人只需填妥SS-5表,連同身份証和移民局工作許可証明,交給社安局辦事處便行。

如何使用和保管社安卡?
由於社安號碼非常重要,大家應該把社安卡當成重要文件來看待,放在最安全的地方保管,影印件可留在身上,但最好是把號碼記住,不要輕易把號碼告訴別人,除僱主、政府機構和自己的律師、會計師可以查看之外,其他人必需要問清楚為什麼要提供號碼,不提供又怎樣,有甚麼合法依據要求提供社安卡或號碼等。如此提高警覺的話,可以避免給人濫用自己的社安號碼,並有助於保護自己的信譽、身份和合法權益。

如果離開美国,社安福利有何变化?
一旦美国公民或永久居民離開美国,他们的社安福利可能会有所变化。美国公民在国外,只要满足條件的话就仍然能够收到應得的利益。但有两個国家,你住在那裏美国便不会付款你—朝鲜和古巴。

对于永久居民(綠卡),如果在美国工作满10年或者有40个工作季点,那么若他们属于规定的国家的公民在離境后能够继续獲得利益。这些可继续獲得利益的国家和地区包括中国、印度、台湾等。其他的绿卡持有人在离境6个月后将停止獲相应利益,特殊情况除外。永久居民的家庭成员在美国工作满10年或者獲得了至少40信用点,如果是规定国家的公民的情况下,在境外同样能够继續獲益。

对于非永久居民的外国人,如果已经缴纳的社安税和医保税,在離開美国後有可能通过一些程序要求退回。但这些程序相當復雜,如果数额不大,一般人就放棄算了。不过,美国跟许多发达国家有社安互惠协定。例如美国和加拿大之间的协定就可以用在美国交的社安税和医保税通过一定换算方式为加拿大社安体系中的信用点,便可以從加拿大社安福利制度中獲得福利。
 

九六年八月廿二日後移民者   不入籍可能保不住SSI

 一九九六年八月廿二日,克靈頓總統簽署了新福利改革法案,刪除大量合法移民傳統上領取福利的資格,以達到削減聯邦開支的目的,其中受影響最大的項目為「聯邦管理」福利計劃中的生活補助金「社會福利補助金SSI」。生活補助金一向被認為是最基本的聯邦福利項目,其實也是申請難度最高的一個;以目前條件為例,其申領人必須是年逾六十五歲或是嚴重殘障,還要外加低收入和有限資產(個人不超過二千元,夫婦不超過三千元)。
 
本文主要的目的,是提醒那些在一九九六年八月廿二日或以後來美國,現正領取生活補助金的移民,很可能需要歸化入籍成為美國公民,才能繼續享有補助金。以下用問答方式來解釋有關移民與補助金的問題:
 
我是領有生活補助金的合法移民,如果我不入籍的話,會失去補助金嗎?
 
答案視乎你是否屬於合法移民中的特例,以及是在九六年八月廿二日之前或之後入境美國:
 
*如果你在九六年八月廿二日之前移民來美,並在那時已享有生活補助金,你不會受到影響。
 
*如果你在九六年八月廿二日前移民,但在那天之後才開始領取生活補助金,只要你仍身患殘障以及收入低,即使你不入籍也不會失去領取補助金的資格;此因為新福利法,
 
容許合法移民中的特例,只要仍有嚴重殘障(因健康問題不能工作至少一年),便可繼續享有生活補助金。
 
*若在九六年八月廿二日或以後移民的話,你便可能需要入籍才能繼續領取生活補助金。
 
怎樣才知道我是屬於合法移民中的特例?
 
特例的範圍相當狹窄,只包括以下在九六年八月廿二日後來美的人士:
 
 ‧難民和政治避難者
 ‧永久居民(綠卡持有人)
 ‧特許入境至少來美一年者
 ‧正在申請或已獲綠卡的被虐待的婦孺
 
如果我是屬於移民中的特例並領有生活補助金,我不歸化入籍的話,會不會失去補助金?
 
*會的。如果你是屬於上述特例人士,而且有了該身份七年以上的話,你便不能繼續享有生活補助金(除非你是屬於以下兩類其中一類人士)。
 
*不會。如果你曾在美軍中服役,你和你的眷屬都不會失去生活補助金。
 
*不會。如果你是永久居民至少五年以及在美國工作超過四十季(十年)以上的話,你亦不會失去生活補助金。以今年為例,收入超過三千六百元者,被視為工作了四季。
 
但我若不屬於以上任何一類,或又年逾六十五歲或患有嚴重殘障,那又怎樣?
 
那你便不能再繼續領取生活補助金了,除非你是在九六年八月廿二日前移民來美。不過,你應該符合華盛頓州專為低收入的老人和殘障人士而設的公共援助金(GAU或GAA)的申領條件。所以當你收到社會福利局(DSHS)有關終止生活補助金的通知信(應在補助金正式停止前四十五天前收到),應立即向該局申請上述州政府的援助金以及糧食補助,以免青黃不接。當然,如果你認為你的工作或服兵役記錄能讓你繼續享有生活補助金,你便應該向福利局提出上訴,以及要求在上訴期間繼續領取補助金。
 
 GAU或GAA的援助金有多少?
 
個人是每月三百三十九元,夫婦(如果兩人都符合條件的話)是每月四百二十八元。
 
失去生活補助金的人有沒有資格申請GAU或GAA的援助金?
 
多數人應該有資格,除非他們的收入或資產過多。援助金的資產上限是個人一千元。
 
如果我已申請了入籍,但仍未面試,我可否繼續領取生活補助金?
 
應該不能。社會安全局己準備好提供資料,說明需要什麼有關公民的証據才能繼續領取補助金。
 
如何申請歸化入籍?
 
這裡有很多組織提供有關入籍的補助,找律師幫助也行。要知道,你不一定符合入籍的條件,或者甚至會失去綠卡身份,因為你若申請入籍的話,移民局會審核你全部的移民檔案,裡面若有對你不利的記錄,便會影響你的入籍或甚至綠卡,那就不值得了。
 
 
淺談社會安全號碼
 
申請移民簽証時如何申請社安號碼?
 十八歲以上的移民簽証申請人,只要在 DS-230表格上的第33a和33b 問題選擇「是」的答案,便應該可在來美報到後,大概三星期後收到社安卡。如果申請人在這段期間改變通訊地址的話,便應馬上通知社安局。上述第33a 的問題是問申請人是否要求社安局發給社安卡的社安號碼;33b的問題是授權國務院把DS-230表格公開給移民局、社安局,以及其他任何涉及社安號碼的政府機構。
 
 移民來美後再申請社安號碼可以嗎?
 如果在申請移民時沒有要求社安號碼,或申請人未夠十八歲的話,申請人移民來美後必須親自到就近的社安辦事處辦理,到時所需的文件包括:
 
一、護照或旅行証件。
 
二、綠卡,若已收到的話。
 
三、出生証明。
 
社安辦事處的工作人員會協助新移民辦理申請手續。如果順利的話,申請人應該在兩星期後便收到社安卡。但社安局若需要調查申請人証件的真實性,那就不止兩星期了。
 
社安卡上有「工作無效」等字眼將來可否除掉?
 申請人若獲得移民局的工作許可的話,可申請更換一張沒有註明「工作無效」的社安卡,新卡的號碼與舊卡一樣。申請人只需填妥SS-5表格,連同身份証和移民局工作許可証明交給社安辦事處便行。所有証件均需是原件或公証本,社會辦事處不會接受影印本。如果申請人不是美國公民的話,社安辦事處必須先向移民局証實工作許可的真實性,才能發給新卡︱大概在兩天內。
 
 社安卡收費多少?
 不論是第一次申請社安卡,或補領掉失的社安卡,社安局都不收費用。
 
 外國學生需要社安卡嗎?
 在美國唸書的外國學生是不需社安號碼的,因為美國學校沒有權規定一定需要社安號碼來管理各項教育措施。所以如果學生沒有或不想提供社安號碼的話,學校便需向學生提供一個內部號碼。即使有學校規定學生必須有社安號碼才能登記入校,社安局不會為此向外國學生發給社安號碼。不過,外國學生欲在校內工作(在校外工作不合法),便有權申請社安號碼。
 
有工作的外國學生需要付社安稅嗎?
 部份在美國工作很短時間(一般是不超過一百八十三天)的外國人並不受社會安全法的保障,所以不需付社安稅;此外,擁有F-1, J-1和M-1的學生或學者因學習需求需要工作的話,亦不需繳交社安稅。有關這方面的詳情可查閱稅務局的網址:www.IRS.GOV
 
 如何聯絡社安局?
 
社安局的地方辦事處的電話號碼可從電話簿中美國政府的分類找得到,或者打免費電話:1-800-772-1213查詢。社安局的網址是:www.socialsecurity.gov。如果人在國外的話,有關社安問題,可到各美使館或領館查詢。
 
 
再談社會安全號碼
 
每一年,當社會安全局處理W-2表格時,都會把社安工資(用來計算社安稅的工資)準確地記在每一個美國工作者的名下。社安工資愈多,工作者繳納的社安稅愈多,將來所領的退休金額也隨之增加。不過,如果W-2表格上的名字或社安號碼與社安局的記錄不相對的話,社安局通常會寄一封所謂「不相對信」給僱主和僱員,以求獲得準確的資料。
 
近幾年來,社安局不能相對的僱員資料每年達六、七百萬名工作者之多,這樣一來,他們的社安工資只有被轉移到另一個暫記的檔案,直至社安局能夠把所有差異解決為止。目前,共有二千八百億元的工資存放在暫記檔案內。為了改正存在多年的問題,社安局於今年重新設計了有關發出「不相對信」的措施。此後,為了減少信量,社安局只會把不相對信發給僱用超過十名沒有相對資料的工作者的僱主,或者不相對的僱員人數只佔所有W-2 的百分之零點五。根據新措施,社安局估計今年只需要發出十三萬封信,比去年少了起碼七十七萬封信。此外,從今而後,社安局會把不相對信早兩、三星期先寄給所有沒有相對資料的僱員。
 
至於信件內容方面,再不會有那些令人覺得是否有恐嚇性或警告僱主可能需要繳付罰款給稅務局等字眼。這等字眼,在從前曾引起過不少麻煩,譬如有些僱主一驚之下,在收到信後馬上解僱缺乏相對社安資料的僱員,有些僱主則給予這些僱員有限的時間來改正不相對的社安資料,有很多僱員乾脆辭職不幹。
 
現在不相對信則給予僱主六十天時間來糾正社安資料的差異,以及警告僱主如果他們對受影響的僱員採取不利行動的話,他們可能會因此觸犯州及聯邦法例而受到懲罰。此外,今年的信函清楚地說明內容完全與僱員的移民身份無關。
 
雖然說稅務局有權對僱員使用不正確的社安號碼來報稅,每次可罰款五十元,但卻從來沒有執行過此項權力;現在稅務局已下定決心,認真執行罰款計劃,並打算在二00四年開始對在二00二年報錯社安號碼的工作者徵收罰款。
 
不過,有關條例已對僱主作出一些保障,以下的僱主不會受罰款影響:
 
一、假如一個僱主發出少於十張W-2表或少於百分之零點五的W-2表與社安局的資料不相對,稅務局便不會對僱主徵收罰款。
 
二、如果W-2表上不正確的資料是根據僱員填妥的W-4表而僱主也曾盡其力糾正錯誤的話,僱主也不需向稅務局繳納罰款。
 
 
談社安號碼–繳社安稅的責任與權益
 
連續講了兩期如何獲得社會安全號碼,似乎有點不著邊際。剛來報到的新移民或臨時工作者,都知道要儘快取得社安號碼,方便辦事。但對於號碼背後的福利制度,可能一知半解。是否一定要繳付社安稅?付多少?付稅對我有甚麼好處?在什麼情況下我才能享受社安福利?這些問題都是這一期所要討論的。
 
什麼是社會安全制度(Social Security)?
 社安制度其實等於是美國公民的安全網,除了提供退休金外,該制度還補助殘障人士,依賴那些社安福利領取金生活的受扶養人,以及受益人的寡婦、鰥夫或需要扶養的子女;你是否有資格享受上述福利,那就要視乎你的情況是否符合制度的規定。目前有四千多萬美國人正在領取各種各樣的社安福利。這個安全網夠不夠安全,那便見仁見智了。
 
說穿了社安制度其實不外是一種社會保險,現在先付保險費(即兩星期或每個月從工資抽出的社安稅),到有需要的時候︱退休或變成殘疾人的話,你自已、你的配偶或孩子,便可享受你辛辛苦苦種下的成果。
 
 誰付社安稅?
 基本上誰在美國工作誰就要付社安稅。法律規定,即使那些從外國派來美國短暫工作的外國人,除非有資格申請豁免,都必須繳納社安稅。那究竟要付多少呢?
 
如果你是屬於打工一族的話,你繳付的社安稅便受聯邦保險資助法(Federal Insurance Contributions ACT)︱即在你工資單上出現 FICA字眼的意思︱的管制;此法規定,僱主在每次發薪時自動扣除工資的百分之六點二,加上僱主同時也為工作者繳納相同的數目,即總共相當於工資百分之十二點四的社安稅,來資助各項社安項目,如退休福利、傷殘保障、家庭保障、遺屬(未亡人)的保障等。 在二00三年超過八萬七千元的工資者並不需繳納社安稅。此外,僱主在每次發薪時亦須扣除工資的百分之一點四五以及自繳相同的款項,來資助老人醫療保障(Medicare)的項目,此稅目從工作者的全部薪水繳收,沒有上限。換言之,對大部份工作者來說,每賺一百元,僱主便從中扣除七點六五元來替工作者繳納社安稅。
 
如果你是屬於自營一族的話,你必須自已繳納全部的社安稅,即相當於收入的百分之十五點三。
 
社安稅提供什麼福利?
 社安稅並不單單用來提供退休金,以下人士皆可享受各種社安福利(視乎個別情況而定):
 
一、六十五歲以下的傷殘工作者。
 
二、六十二歲或以上的退休工作人士。
 
三、六十二歲或以上退休,或傷殘工作者的配偶,或有十六歲以下子女(或有十六歲以上殘障子女)的退休或傷殘工作者的配偶。
 
四、與六十二歲或以上退休或傷殘工作者結婚至少十年的前夫或前妻。
 
五、退休、傷殘或已死亡工作者的三類未婚子女:十八歲以下、十九歲以下的中小學學生,或十八歲或以上但確定在廿二歲之前仍患有殘障的子女。
 
六、六十歲或以上的未亡配偶。
 
七、在五十歲到五十九歲之間,在某特定時間內或為傷殘人士的未亡配偶。
 
八、照顧死亡工作者的十六歲以下(或在廿二歲前成為傷殘人)子女的未亡人。
 
九、依賴死亡工作者生活、六十二歲或以上的父母。
 
這裡不可能提及所有有可能享受社安福利的受益人,因此若有任何疑問的話,應向社安局辦事處詢問,以免錯失應得的福利。
 
我能得到多少社安福利?
 你能領取多少社會福利金,視乎你的出生日期、申請的福利項目、收入的總數等因素而定。若要知道你能大約得到多少退休金、傷殘或遺屬福利金,你可隨時向社安局填交一份SSA-7004表格,你便會收到一份很詳細的「個人收入及福利估計表」。計算社安福利的數額乃根據你多年來的平均收入,大致相當於平均收入的百分之四十二。
 
何時可申請社安退休金?
 在一九三八年之前出生的工作者,到六十五歲時便有資格領取退休金全額。從二00三年起,領取退休金金額的年齡將從六十五歲逐步增加到六十七歲;在一九四0年出生的人士,達六十五歲半便可領取退休金全額;一九五0年出生的則為六十六歲;一九六0年或以後出生的人士,要到六十七歲才可領取退休金全額。
 
提前的退休年齡最早是六十二歲,但是六十二歲所領的退休金是六十五歲或六十七歲退休時全額退休金的百分之八十;六十二歲到六十五歲之間任何時候退休,退休金都會依序遞減。即六十二歲比六十三歲拿少一點,六十三歲又比六十四歲拿少一點。同樣的在年滿六十五歲以後,仍然繼續工作,所繳納的社安稅也會增加將來所領退休金額。
 
工作多久才能享受社安福利?
 一般來說,你要積滿足夠的工作季,才有資格享受美國的社安福利。在二00三年,工資達八百九十元便湊夠一個工作季。因此,今年你若能賺取多於三千五百六十元的工資(不一定都在一季內賺取),便積了四個工作季。若積滿了四十個工作季,你便屬於所謂「全保」,可享受不同的社安福利。
 
屆滿六十五或六十七歲時,還未積滿足夠的工作季數時,做非全時工(Part Time )而自已繼續繳納社安稅,也是行得通的。不一定要連續工作或固定為同一僱主工作,只要在一年以內的工作所得都可以繳納社安稅。非工作所得的報酬,如股息、利息、房租收入等等,就不可繳納社安稅。